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Otitis en niños, qué es, causas y tratamiento

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Si tu hijo tiene dolor de oído y se siente mal, podría ser a causa de una infección de oído. ¿Cómo lo puedes reconocer y qué puedes hacer al respecto? Te lo explicamos.

¿Cómo se desarrolla una infección de oído?

Las infecciones de oído suelen ocurrir debido a la inflamación en una o ambas trompas de Eustaquio (que conectan el oído medio con la parte posterior de la garganta). Las trompas de Eustaquio permiten el drenaje de las mucosidades del oído interno hacia la garganta.

Un catarro o resfriado, una infección de garganta, el reflujo ácido, o las alergias también pueden hacer que se hinchen las trompas de Eustaquio. Esto obstruye el drenaje de las mucosidades. Entonces, pueden crecer virus o bacterias en las mucosidades y fabricar pus, que se acumulará en el oído medio.

Otitis media con efusión o derrame es cuando un líquido no infectado se acumula dentro del oído. Puede no provocar ningún síntoma, pero en algunos niños el líquido crea una sensación de oído tapado o de que se destapa el oído.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene una infección de oído?

La mayoría de las infecciones de oído le ocurren a los niños antes de que hayan aprendido a hablar. Si tu hijo no tiene la edad suficiente para decir “Me duele el oído” debes intentar entender sus quejas de otra manera.

Los síntomas típicos de estas infecciones son dolor de oído y dificultad para oír. Los niños pequeños pueden tirarse o jalarse de la oreja afectada, tener dificultades para dormir y llorar más de lo normal. Algunos niños incluso pueden tener fiebre, dolores de cabeza y perder el apetito. Los casos graves pueden causar la ruptura del tímpano y puede salir pus del oído.

Examen y diagnóstico médico

Los médicos diagnostican las infecciones agudas del oído medio utilizando una luz de mano llamada otoscopio para buscar el abultamiento y el enrojecimiento del tímpano y el líquido detrás del tímpano. Es posible que necesiten limpiar primero la cera del oído para poder ver más claramente. Los médicos pueden usar una bombilla de goma y un tubo conectado al otoscopio para introducir aire en el oído para ver si el tímpano se mueve. Si el tímpano no se mueve o se mueve sólo ligeramente, puede haber líquido en el oído medio, lo cual es un signo de infección.

¿Por qué los niños son más propensos que los adultos a contraer infecciones de oído?

Hay varias razones por las que los niños son más propensos que los adultos a contraer infecciones de oído.

Las trompas de Eustaquio son más pequeñas y están más niveladas en los niños que en los adultos. Esto dificulta el drenaje de líquido del oído, incluso en condiciones normales. Si las trompas de Eustaquio están hinchadas o bloqueadas con moco debido a un resfriado u otra enfermedad respiratoria, es posible que el líquido no pueda drenar.

El sistema inmunológico de un niño no es tan efectivo como el de un adulto porque aún está en desarrollo. Esto hace que sea más difícil para los niños combatir las infecciones.

Como parte del sistema inmunológico, las adenoides responden a las bacterias que pasan por la nariz y la boca. A veces las bacterias quedan atrapadas en las adenoides, causando una infección crónica que luego puede pasar a las trompas de Eustaquio y al oído medio.

¿La infección es causada por virus o bacterias?

La mayoría de las infecciones de las vías respiratorias superiores son causadas por virus “fríos”. Estos causan dolor de garganta e inflamación e infección del oído medio. Por lo tanto, de ello se deduce que los virus son la base de la mayoría de las infecciones del oído medio.

Sin embargo, las bacterias también pueden colonizar las áreas ya infectadas, ya que el revestimiento del oído medio se ha debilitado por el virus. El moco se sienta en el oído medio y no puede limpiarse correctamente, por lo que es un lugar ideal para que las bacterias vivan. Los grupos de bacterias más comunes son Streptococcus pneumoniae (neumococo), Haemophilus influenzae y Moraxella catarrhalis. Todos estos son generalmente tratables con amoxicilina o antibióticos similares.

Tratamiento de infección de oídos en los niños

La mayoría de las infecciones de oído desaparecen en tres o cinco días y no necesitan ningún tratamiento específico. Si es necesario, se debe usar paracetamol o ibuprofeno para aliviar el dolor y la fiebre. Asegúrate de que los analgésicos que le des a tu peque sean adecuados para su edad.

Los antibióticos no se utilizan de forma rutinaria para tratar las infecciones del oído medio, aunque pueden recetarse ocasionalmente si los síntomas persisten o son especialmente graves y solamente si el médico lo ha recetado. Nunca le des antibióticos a tu hijo sin que antes lo hayas consultado con el pediatra.

Complicaciones

En raras ocasiones, una infección aguda del oído medio provoca complicaciones más graves. El tímpano puede romperse, causando que la sangre o el líquido drene del oído . Además, las estructuras cercanas pueden infectarse, causar síntomas y requerir tratamiento de emergencia:

  • La infección del hueso que rodea el oído (mastoiditis) causa dolor.
  • La infección del oído interno (laberintitis) causa mareos y sordera.
  • La infección de los tejidos que rodean el cerebro (meningitis) o las acumulaciones de pus en el cerebro causan dolor de cabeza, confusión, convulsiones y otros problemas neurológicos.
  • Si las infecciones reaparecen, puede crecer un tejido cutáneo anormal llamado colesteatoma en el oído medio y potencialmente a través del tímpano. Un colesteatoma puede dañar los huesos del oído medio y causar pérdida de audición.

¿Se puede prevenir la infección de oído en niños?

Eso es difícil. Ocho de cada diez niños contraen una infección del oído medio una o más veces antes del tercer año. Como comenté anteriormente eso se debe a que aún no han desarrollado su sistema inmunológico. En cualquier caso, asegúrate de dejar que el agua salga del oído después de nadar o ducharse. Mantén la cabeza a un lado y deja que la mueva un par de veces. Si tu hijo sigue teniendo dolor de oído después de nadar, puede pedirle que use un gorro de baño. También es útil: un par de tapones para los oídos.

¿Usas hisopos de algodón para limpiar el oído de tu hijo? No es del todo recomendable y sobre todo si lo haces con frecuencia, puedes dañar el tímpano de tu hijo.

Solo lavando el pabellón auricular con agua tibia y una toallita, es suficiente. Con un resfriado, es bueno mantener abiertas las vías respiratorias, si es necesario, puedes pedirle al pediatra unas gotas nasales o aerosol para mantener la nariz y las cavidades abiertas y, con suerte, prevenir una infección de oído.

Las infecciones recurrentes del oído medio también son comunes. Estos pueden ser tratados de la misma manera, como y cuando ocurren.

Las infecciones del oído medio (otitis media aguda) son muy frecuentes en niños pequeños, pero reducen la frecuencia a medida que los niños crecen. En otro de nuestros artículos te contamos más sobre cuáles son las infecciones más comunes en los niños.

Toda la información que te damos en este artículo es orientativa ya que cada niño y cada familia son diferentes y únicas.

Carolina González Ramos

Edda Virtual Solutions

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