¿Qué te interesa?

Alergia al maní (cacahuates) en bebés y niños pequeños

Español

La alergia es muy frecuente y puede provocar reacciones peligrosas en los niños alérgicos. Por lo general, esta alergia se desarrolla a una edad temprana, durante el primer año. ¿Cómo se desarrolla la alergia a los cacahuetes y cómo puedes reconocerla en tu hijo? ¿Y qué debes hacer si su hijo tiene una reacción alérgica grave?

Alergia a los cacahuates

La alergia a los cacahuates es una alergia desagradable y a veces mortal. Entre el 2% y el 5% de los niños la padecen. Se puede superar, pero eso sólo ocurre en el cuarenta por ciento de los casos. Cada vez son más los niños que padecen este padecimiento. Todavía no se conoce el motivo, pero está claro que esta tendencia también se aplica a otras alergias alimentarias.

Lo que mucha gente no sabe es que los cacahuates no son frutos secos. Son legumbres, como las judías, los guisantes y las lentejas. Por lo tanto, algunos niños con alergia al cacahuete también son alérgicos a la soja (alubias) o a otras legumbres. Aun así, la alergia es bastante común en combinación con una alergia a los frutos secos. Pero cuando tu hijo es alérgico a los frutos secos, no es automáticamente alérgico a los cacahuates.

 

¿Cómo se desarrolla la alergia al cacahuate?

A menudo se asume erróneamente que un niño no es alérgico la primera vez que los come o ingiere trocitos. Este no es el caso. El 70% de los niños reaccionan a su primer bocado de cacahuate, en mayor o menor medida. Un niño puede haber desarrollado ya anticuerpos contra los cacahuates.

¿Cuándo se desarrolla la alergia al cacahuate?

Los niños no nacen con alergia al maní, sino que la desarrollan durante los primeros años de su vida. Por eso, dar cacahuetes a una edad temprana puede prevenir la alergia misma. Sin embargo, también es posible que una persona desarrolle una alergia cuando sea mayor. En ese caso, suele producirse la llamada “alergia cruzada secundaria”. Esto ocurre principalmente en los niños mayores y en los adultos que ya tienen alergia al polen. Como reacción cruzada, más tarde desarrollan una alergia alimentaria particular. En el caso de los cacahuetes, suele producirse como reacción cruzada a una alergia al polen de los árboles.

¿La alergia a los cacahuates es hereditaria?

Sin duda, la herencia juega un papel importante. La alergia a los cacahuates en sí misma no es hereditaria, pero sí lo es la predisposición a padecerla. Se trata de una predisposición a los síntomas alérgicos en general, lo que se denomina atopia. Los niños con predisposición atópica tienen más posibilidades de padecer fiebre del heno, asma y, por tanto, también alergia alimentaria. La forma en que se manifiesta puede variar de un niño a otro.

Los niños que reaccionan a los cacahuates suelen padecer también eczemas. Sin embargo, el eczema no es la expresión de una alergia, sino una enfermedad de la piel. Los niños con eczema no están debidamente protegidos del mundo exterior y producen anticuerpos contra los alimentos que entran a través de la piel. Así, un niño con eczema puede desarrollar una alergia por el contacto de la piel con, por ejemplo, cacahuetes, huevos y frutos secos. Más adelante, puede tener una reacción alérgica cuando coma un sándwich de mantequilla de maní por primera vez. Comer cacahuates y huevos no agrava el eczema.

Si tú o tu pareja tienen una alergia alimentaria o asma, hay un mayor riesgo de que tu hijo también esté predispuesto a ello. Del mismo modo, si un hermano padece asma o una alergia, es más probable que tu siguiente hijo tenga una predisposición atópica. Cuantos más miembros de la familia estén afectados, mayor será la probabilidad. Por cierto, no todos los niños con predisposición atópica sufren realmente una alergia alimentaria.

Síntomas de la alergia

La alergia al maní puede provocar diversos síntomas. Algunas personas tienen una alergia leve a los cacahuates y sólo experimentan picores (severos) al comer. Los distintos síntomas pueden dividirse en molestias cutáneas, hinchazón y acumulación de líquidos (angioedema) y problemas respiratorios:

Molestias en la piel:

  • Enrojecimiento
  • Picor intenso (por ejemplo, en las palmas de las manos y los pies)
  • Urticaria
  • Sensación de calor y piel roja

Angioedema:

  • Acumulación de humedad bajo la piel
  • Hinchazón bajo los ojos o en las mejillas
  • Hinchazón en los labios o en la lengua
  • Dificultad para hablar o tragar debido a la hinchazón alrededor/dentro de la boca
  • La inflamación de la garganta y la tráquea puede restringir la respiración

Molestias respiratorias:

  • Picor en la boca
  • Tos
  • Estornudos, secreción nasal u ojos llorosos
  • Formación de mucosidad
  • Picor en la garganta
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Asma

Cuando el cuerpo reacciona violentamente en poco tiempo (entre minutos y una hora), se habla de anafilaxia. Provoca opresión en el pecho y una bajada de la tensión arterial, lo que puede hacer que el niño se ponga pálido, se desmaye o vomite abundantemente. Esto puede poner en peligro la vida. Afortunadamente, el shock es raro en los niños. Los niños son más propensos a quedarse sin aliento, tener problemas para respirar y sentir presión en la garganta. Por lo tanto, si tu hijo muestra signos de anafilaxia, se debe llamar inmediatamente a urgencias porque es necesario actuar con rapidez y eficacia.

¿Cuáles son los riesgos?

Los riesgos de una alergia al cacahuate dependen de la gravedad de la misma. En el caso más grave, si se produce una reacción alérgica peligrosa y no se reconoce y trata a tiempo, la alergia al maní puede ser incluso mortal. Por lo tanto, es importante reconocer y tratar rápidamente una reacción alérgica. Por lo general, las reacciones alérgicas comienzan siendo leves, con picores en la boca, pero se agravan en pocos minutos.

Una reacción alérgica puede detenerse con una pluma de adrenalina. La administración de adrenalina detiene la reacción rápidamente en la mayoría de los niños. Cuanto más se espere, más enfermo estará el niño. A veces es necesario administrar una segunda pluma de adrenalina, ya que el efecto de la adrenalina desaparece después de media hora. Busca siempre atención médica después de administrar la pluma.

Es difícil predecir la gravedad de la reacción alérgica. Si se ha diagnosticado una alergia a los cacahuetes, ésta puede empeorar con los años. Otros niños pueden dejar de ser alérgicos. La gravedad de la reacción también puede depender de la cantidad que haya comido . En el caso de las alergias graves, incluso una pequeña cantidad puede provocar una reacción anafiláctica, una miga ya es un riesgo. Por ello, los productos que pueden contener “trazas de cacahuetes” también son peligrosos.

Medicamentos

Tu hijo no tiene que tomar medicamentos todos los días si es alérgico a los cacahuates. Lo importante es que evites que ingiera (productos que contienen) cacahuates. En caso de esta alergia, su médico de cabecera probablemente le recetará comprimidos antihistamínicos. Asegúrate de llevarlas siempre contigo, o dáselas a tu hijo cuando salga. El médico probablemente también le recetará una pluma de adrenalina, que podrá utilizar en caso de reacción anafiláctica.

Cómo utilizar una pluma de adrenalina

Puedes pedir consejo al farmacéutico o al médico para saber en qué lado de la pluma de adrenalina está la aguja. El bolígrafo se utiliza a menudo de forma incorrecta y la persona que lo maneja se pincha en el pulgar. Esto es bastante doloroso y también perderás la medicación de emergencia.

Identificación de la alergia al cacahuate

Si crees que tu hijo tiene alergia a los cacahuates o a otros alimentos, puede diagnosticarse de tres maneras: mediante un análisis de sangre, una prueba de punción cutánea o una prueba de provocación alimentaria.

En primer lugar, un médico escuchará tu historia y tus quejas. En función de ello, decidirá si es necesario realizar una prueba de sangre o de punción cutánea. Las pruebas de alergia buscan la presencia de anticuerpos contra el maní. Los anticuerpos son necesarios para que se produzca una reacción alérgica.

Para saber si los anticuerpos se activan, puede ser necesario hacer una prueba de provocación alimentaria. Tu hijo tomará cacahuetes para comer en el hospital bajo la supervisión de médicos y enfermeras. Esto se llama provocación. Si los síntomas aparecen, es una señal de que es efectivamente alérgico. Si los anticuerpos del niño contra los cacahuates son elevados, es aconsejable provocar la reacción en el hospital y no en casa.

Si un niño sufre una reacción alérgica durante una prueba de provocación alimentaria, la alergia no durará toda la vida. Es aconsejable volver a determinar los anticuerpos cada cierto tiempo o realizar otra provocación en caso de que el niño crezca. Te dejo otro artículo que en el que hablamos de las alergias alimentarias, que seguro te va a interesar, puedes leer el artículo aquí

La dosis de cacahuete a la que responde un niño varía de un niño a otro. Algunos niños reaccionan a una dosis muy baja de cacahuete y no deben comer ni siquiera trocitos. Otros niños sólo reaccionan a una o dos piezas. Esto se denomina “umbral”. Durante una prueba de provocación puedes escuchar a qué “valor umbral” reacciona tu hijo. Esto puede ser útil para saber: ¿hay que evitar todos los rastros o no?

 

¿Existe algún medicamento o vacuna que cure la alergia a los cacahuates?

Si tu hijo tiene alergia a los cacahuates, hay un cuarenta por ciento de posibilidades de que se le pase. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, los niños siguen sufriendo esta alergia durante toda su vida. Lamentablemente, no existe ningún medicamento que cure la alergia. Los científicos están investigando mucho sobre la alergia a los cacahuetes y a los frutos secos e intentan desarrollar una vacuna que debería hacer más leve la alergia. Hasta ahora sin éxito.

 

¿Dar o no dar cacahuates a un bebé?

Hoy en día se recomienda introducir al bebé en los cacahuetes un poco antes del año de edad. Hace unos años todavía se decía lo contrario: los cacahuates deben evitarse hasta el año o los dos años de edad. La investigación ha demostrado que esto es contraproducente. La posibilidad de desarrollar una alergia al maní aumenta si se evitan.

 

Toda la información que te damos en este artículo es orientativa ya que cada niño y cada familia son diferentes y únicas.

 

 

Carolina González Ramos

Edda Virtual Solutions

¿Tienes alguna pregunta o comentario? ¡Escríbenos!

Guardar


¿Te gustó el artículo? ¡Regálanos un like o compártelo a tus conocidos!

Compartir en WhatsApp

También te puede interesar: